Una mela al giorno toglie il medico di torno, dice il detto. Forse c’è qualcosa di vero secondo gli scienziati.

Nuovi studi sulla prevenzione del cancro hanno scoperto che le mele contengono dei composti che possono contrastare le cellule cancerose.

Uno studio tra quelli condotti afferma:

Le prove suggeriscono che una dieta ricca di frutta e verdura può ridurre il rischio di malattie croniche, come malattie cardiovascolari e cancro, e le sostanze fitochimiche inclusi fenoli, flavonoidi e carotenoidi di frutta e verdura possono svolgere un ruolo chiave nel ridurre il rischio di malattie croniche. Le mele sono una ricca fonte di sostanze fitochimiche ampiamente consumata e studi epidemiologici hanno collegato il consumo di mele a un rischio ridotto di alcuni tumori, malattie cardiovascolari, asma e diabete. In laboratorio, è stato scoperto che le mele hanno un’attività antiossidantemoltoforte,inibiscono...

... la proliferazione delle cellule tumorali, riducono l’ossidazione dei lipidi e abbassano il colesterolo. Le mele contengono una varietà di sostanze fitochimiche, tra cui quercetina,catechina,floridzina e acidoclorogenico, tutti potenti antiossidanti. La composizione fitochimica delle mele varia notevolmente tra le diverse varietà di mele e ci sono anche piccoli cambiamenti nelle sostanze fitochimiche durante la maturazione del frutto.“

Inoltre alcuni risultati sono stati presentati alla conferenza annuale Frontiers in Cancer Prevention Research a Seattle, ovvero:

  • “Una sostanza presente nelle mele ha aiutato a prevenire il cancro al colon negli studi di laboratorio e sugli animali”, riferisce il ricercatore Francis Raul, PhD, direttore della ricerca dell’Istituto nazionale francese per la salute e la ricerca medica a Strasburgo, in Francia. Negli studi sulle mele, Raul ha prima esposto le cellule tumorali a vari antiossidanti presenti nelle mele. Hanno scoperto che un tipo di antiossidante, chiamato procianidine, ha attivato una serie di segnali cellulari che hanno provocato la morte delle cellule cancerose. La scoperta “suggerisce che mangiare la mela intera, compresa la buccia, potrebbe offrire alcuni benefici [di prevenzione del cancro]”, afferma Raul.
  • In un esperimento con ratti di laboratorio, i ratti sono stati esposti a sostanze che causano il cancro al colon e quindi alimentati con una miscela di acqua e procianidine di mela. I ratti che hanno ricevuto “acqua di mele” per sei settimane hanno avuto la metà del numero di lesioni precancerose nei loro due punti rispetto ai ratti che mangiavano la dieta normale.
  • Tre o più porzioni di verdure al giorno – patate escluse – hanno ridotto il rischio di linfoma non Hodgkin del 40%, afferma la ricercatrice Linda Kelemen, RD, ScD, con il Mayo Clinic College of Medicine. Il linfoma non Hodgkin si verifica quando le cellule dei linfonodi, piccoli organi che aiutano a combattere le infezioni, si dividono e crescono senza controllo. “È stato stimato che fino a un terzo dei tumori è correlato al cibo che mangiamo… Sono molti i tumori prevenibili”, ha detto Kelemen in una teleconferenza tenutasi oggi. Gli antiossidanti contenuti in frutta e verdura proteggono il corpo dai dannosi radicali liberi “come rendere la tua auto antiruggine”.

Successivamente uno studio condotto dai ricercatori dedll’ Universitari a Xi’an in Cina, hanno isolato i polisaccaridi (fibre pectina e altri) da mela essiccata e li hanno trattati con pectinasi naturale per abbattere le loro molecole in piccoli oligosaccaridi (che hanno solo 3-10 unità di zucchero per molecola). Gli oligosaccaridi sono stati quindi aggiunti alla coltura del colon umano HT29 cellule tumorali a varie concentrazioni. Per ogni concentrazione testata, gli oligosaccaridi hanno ucciso 17,6 % delle cellule del cancro del colon dopo 36 ore.

Secondo i ricercatori della Cornell University Jeanelle Boyer e Rui Hai Liu nel loro studio “Fitochimici della mela e loro benefici per la salute,” Diversi studi hanno specificamente collegato il consumo di mele a un ridotto rischio di cancro. Le mele sono ricche di fitocomposti, che fanno proprio questo. La maggior parte dei flavonoidi si trova nella buccia, quindi non sbucciare le mele! Mangiale biologiche quando possibile. Se non riesci a trovare mele biologiche, lavale bene in acqua tiepida per rimuovere i rivestimenti di cera usati per aumentare la durata di conservazione che non fanno bene alla salute.

Uno studio tedesco sugli effetti delle mele, del succo di mela e dei componenti della mela sull’attività delle cellule tumorali conclude che:

“Il consumo regolare di una o più mele al giorno può ridurre il rischio di cancro ai polmoni e al colon alterando il metabolismo delle sostanze chimiche cancerogene (che causano il cancro), l’attività antiossidante, i meccanismi antinfiammatori, la promozione della normale morte cellulare (apoptosi) e che influenzano gli eventi epigenetici (influenzanti i geni) e l’immunità innata.

Buon appetito 🙂

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