biologico cancro

Il consumo di alimenti biologici viene considerata generalmente un’ottima scelta per la salute. In precedenza una dieta biologica era già stata collegata da uno studio a riduzione di pesticidi nel corpo.

Più del 90% della popolazione occidentale testata è risultata positiva alla presenza di pesticidi nel sangue e nelle urine. Cosa significa questo per la nostra salute nel lungo termine? Alcune di questa sostanze usate nell’agricoltura e negli allevamenti sono state collegate al Parkinson e al cancro.

Ma qual è l’associazione tra una dieta a base di alimenti biologici e il rischio di cancro?

A ottobre 2018 i ricercatori dell’Institut National de la Sante e dalla Recherche Medicale in Francia hanno indagato la questione prendendo in esame 68.946 adulti francesi.

I risultati, pubblicati su JAMA Internal Medicine, sono stati chiarissimi. La scelta di alimenti biologici, rispetto a quelli coltivati ​​in modo convenzionale, può ridurre del 25% il rischio di cancro.

I ricercatori spiegano:

“Una maggiore frequenza di consumo di alimenti biologici è stata associata a un ridotto rischio di cancro. Sebbene i risultati dello studio debbano essere confermati, promuovere il consumo di alimenti biologici nella popolazione generale potrebbe essere una strategia preventiva promettente contro il cancro.”

Cosa si intende per alimento biologico?

La produzione di alimenti biologici vieta l’uso di:

  • Pesticidi chimici
  • Fertilizzanti sintetici
  • Fanghi di depurazione
  • Radiazioni ionizzanti
  • Bioingegneria (Organismi Geneticamente Modificati)

Per ottenere l’etichetta biologica, un certificatore approvato dal governo ispeziona l’azienda e approva il prodotto finito. Esistono standard e...

... controlli rigorosi a cui devono sottostare le aziende agricole. L’agricoltura biologica consente solamente l’uso di fertilizzanti naturali come il letame e il compost. Altri metodi caratteristici comprendono:

  • Rotazione delle colture
  • Consociazione di piante
  • Controllo naturale dei parassiti
  • Nessun OGM

Più biologico significa meno pesticidi nel corpo

La ricerca dimostra che il passaggio da una dieta a base di alimenti convenzionali a quelli organici provoca una diminuzione delle concentrazioni di metaboliti dei pesticidi nelle urine. Cosa significa esattamente per la nostra salute?

Nel 2015, l’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) ha classificato tre pesticidi ed erbicidi, usati frequentemente in agricoltura, come cancerogeni per l’uomo. Ciò significa che, come afferma la IARC, il glifosato, il malatione e il diazinon sono sostanze chimiche che vengono utilizzate sul nostro cibo anche se possono causare tumori.

Fino a poco tempo fa, le prove a supporto degli effetti cancerogeni di questi pesticidi si basavano solo sull’esposizione professionale, principalmente in contesti agricoli. Si potrebbe però affermare che la popolazione in generale è esposta a basse concentrazioni di pesticidi assumendo frutta e verdura coltivati in modo convenzionale? Questa è la domanda a cui hanno cercato di rispondere i ricercatori francesi  con questo studio.

Uno dei motivi per cui una dieta biologica può ridurre il rischio di cancro è perché molti pesticidi sono interferenti endocrini che imitano la funzione estrogenica e gli ormoni svolgono un ruolo causale in molti tipi di cancro.

Lo studio di alimenti biologici e la prevenzione del cancro

La recente ricerca francese prende in considerazione l’associazione tra l’assunzione di alimenti biologici e il rischio di contrarre il cancro. I ricercatori hanno raccolto dati su oltre 68.900 adulti francesi, con un’età media di 44 anni, al fine di stabilire con che frequenza consumano alimenti biologici e alimenti convenzionali. Su 16 prodotti alimentari, tra cui frutta, verdura, prodotti lattiero-caseari, carne, pesce, uova e oli vegetali, i partecipanti hanno riferito quanto spesso hanno scelto il biologico rispetto alle opzioni convenzionali, selezionando una delle otto categorie, tra cui: “mai”, “occasionalmente” e “la maggior parte”.

Sulla base dell’autovalutazione di un individuo, i ricercatori hanno calcolato un “punteggio di cibo biologico” e lo hanno usato per stimare il rischio di cancro di una persona. Gli autori dello studio hanno seguito i partecipanti per una media di cinque anni, analizzando l’incidenza del cancro durante una valutazione successiva. Dei 68.946 volontari 1340 hanno sviluppato un tumore:

  • 459 casi di tumori al seno
  • 180 tumori della prostata
  • 135 tumori della pelle
  • 99 tumori del colon-retto
  • 47 linfomi non Hodgkin e altri 15 linfomi

I ricercatori hanno sottolineato che negli individui che assumevano alimenti biologici con una frequenza maggiore c’è stata una riduzione del rischio di tre tumori specifici: carcinoma mammario in post menopausa, linfoma non Hodgkin e altri linfomi.

Secondo i ricercatori, un’alimentazione più ricca di cibo biologico è correlata a un rischio inferiore del 25% di contrarre il cancro. Più nello specifico, le persone che hanno assunto alimenti biologici con maggiore frequenza hanno sviluppato una riduzione del rischio del 73% di linfomi, del 86% di contrarre il linfoma non Hodgkin e del 34% di contrarre il cancro al seno in postmenopausa.

Quali sono i limiti di questa ricerca?

Sebbene questi recenti dati suggeriscano ciò che già sospettavamo,cioè il fatto che mangiare alimenti biologici sia più salutare, ci sono alcuni inconvenienti che bisogna affrontare.

Una possibile debolezza dello studio sta nel fatto che l’assunzione di alimenti biologici è notoriamente difficile da valutare. Mangiare in un ristorante, acquistare cibo da asporto o cenare a casa di amici rende più difficile sapere che tipo di cibo si assume. Quindi in alcuni casi potrebbe esserci stato un problema di classificazione errata.

Inoltre, non tutti gli alimenti convenzionali sono uguali. Alcuni contengono più pesticidi (o pesticidi più potenti) e questo studio non ne tiene conto. Quindi non è stato possibile prendere in considerazione se un partecipante abbia scelto di comprare  solo gli alimenti che fanno parte della “sporca dozzina” come biologici, e rimanere sul convenzionale per gli altri.

Inoltre, i ricercatori ammettono che il tempo di follow-up è stato breve. Questo potrebbe aver limitato i dati statistici per alcune forme di cancro.

E infine, le persone che non hanno seguito un’alimentazione con cibi biologici hanno avuto la possibilità di scrivere i motivi della loro scelta. Questi includono:

  • Prezzi troppo alti
  • Disponibilità limitata
  • Mancanza di interesse

Tutti i partecipanti che non hanno scelto alimenti biologici, a prescindere dal motivo, sono stati raggruppati in un’unica categoria. Questo potrebbe essere stato uno svantaggio, perché le persone che non hanno interesse per gli alimenti biologici potrebbero non avere una grande considerazione della loro salute generale e della prevenzione, e questo potrebbe aver influenzato i risultati dello studio.

Etichetta degli alimenti biologici

Gli agricoltori coltivano prodotti biologici certificati senza fertilizzanti sintetici, pesticidi chimici, conservanti, modificazioni genetiche, fanghi di depurazione o radiazioni. Per essere certificati come biologici, gli alimenti non possono contenere o crescere da semi geneticamente modificati. Non ci si può fidare delle etichette alimentari fuorvianti. Termini come “naturale”, “tutto naturale” e “naturale al 100%” sono privi di significato e non garantiscono che il prodotto sia biologico. La ricerca dimostra che gli alimenti biologici contengono quantità elevate di antiossidanti, che migliorano la salute, e bassi livelli di cadmio, un metallo pesante nocivo. I cibi biologici sono migliori anche per l’ambiente. Le aziende agricole biologiche non inquinano il suolo e le acque circostanti con sostanze chimiche nocive e tossiche. Alcuni alimenti non biologici vengono classificati come “sporca dozzina”, poiché sono particolarmente carichi di pesticidi. Se si preferisce acquistare solo alcuni alimenti biologici, è preferibile che siano quelli che fanno parte di questa categoria.

Considerazioni finali

Sono necessari, come al solito, ulteriori dati per rendere più solide e ampie le conclusioni, ma promuovere il consumo di alimenti biologici potrebbe essere quasi sicuramente una promettente strategia preventiva contro il cancro. Ci sono, comunque, sicuramente altri fattori, come il peso corporeo, la dieta e l’attività fisica, che influenzano il rischio di sviluppare il cancro, ed è anche vero che gli alimenti biologici sono di solito più costosi e talvolta persino difficili da trovare in alcune zone. Quindi bisogna tenere presente di dover incoraggiare una maggiore assunzione di alimenti che combattono il cancro, come frutta e verdura, siano essi biologici o convenzionali, come parte integrante di una dieta sana. Non bisogna eliminare questi importanti gruppi di alimenti ricchi di nutrienti solo perché non sono biologici. Se non puoi acquistare tutti alimenti biologici, prova a evitare almeno quelli che sono più contaminati da pesticidi come spiegato nell’articolo

 Quanti Pesticidi ci sono in frutta e verdura. La lista dei più contaminati e meno contaminati

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